Nederlandse Virtual Reality start-up in top ranking
van officiële Oculus 360Video app

Leeuwarden – 26 april 2017

The Dolphin Swim Club, een kleine non-profit organisatie uit Friesland, maakt sinds 2015 VR Dolphin Therapy. Wat begon als een oogstrelend kunstproject ontwikkelde zich in snel tempo tot een medische tool. Inmiddels zwemmen patiënten in ruim 13 landen met wilde dolfijnen in virtual reality. Ook wordt de productie door verschillende universiteiten wetenschappelijk onderzocht. De demo van de film is meer dan 1 miljoen keer bekeken en nu staat the Dolphin Swim Club dus, tot eigen verbazing, bij de Top Picks in de Oculus 360Video App. Op het startscherm, zij aan zij met grote namen als CBS, Oculus & National Geographic, maar voor BBC Earth en Discovery.

Wetenschappelijk onderzoek
The Dolphin Swim Club merkt dat het ontzettend belangrijk is dat er wetenschappelijk onderzoek wordt gedaan naar haar producties. Ze zijn gezegend met lopende onderzoeken van Psychiater Wim Veling (Universitair Medisch Centrum Groningen), prof. Lauren Schneider (Stanford University, California) en prof. JoAnn Difede (Weil Cornell Medicine, New York). Deze onderzoeken leggen een belangrijke basis voor medisch specialisten die geïnteresseerd zijn in de toepassing van VR én evidence-based willen werken.

Medical VR in Nederland
Dat de VR Dolphin Therapy van the Dolphin Swim Club zo’n grote impact zou hebben had oprichtster Marijke Sjollema alleen kunnen dromen. ‘We helpen mensen in de donkerste uren van hun leven. Mensen met psychische problemen, psychose of stress-gerelateerde aandoeningen, mensen die opgesloten zitten in hun lichaam door een spierziekte als ALS of lichamelijke beperking, maar ook kinderen die angstig zijn voor een operatie. Zij zwemmen met dolfijnen voordat ze onder narcose gaan, wat een gunstig effect heeft op het postoperatief herstel.’ In Nederland werkt the Dolphin Swim Club samen met verschillende partijen waaronder UMCG, ’s Heerenloo en een grote zorgverzekeraar.

Maatschappelijk doel
De start-up uit Leeuwarden zet zich in voor een harmonieus samenleven van mens en natuur. Wilde dolfijnen spelen daarbij een belangrijke rol. Dolfijnen zijn hele intelligente wezens, hun sonargeluiden hebben een helende werking en ze zijn ontzettend sociaal. Dat een ontmoeting met wilde dolfijnen de mens blijvend veranderd heeft the Dolphin Swim Club zelf ervaren. Er werd gezwommen met wilde dolfijnen in alle uithoeken van de wereld; van Egypte tot Arctisch Noorwegen, van de Caribbean tot IJsland. We geloven dat de wereld een betere plek wordt als mensen in contact komen met wilde dolfijnen. Met virtual reality kunnen we deze missie wereldwijd nastreven en iedereen deze geweldige ervaring geven.

Naast wetenschappelijk onderzoek is feedback van patiënten onontbeerlijk. Zo krijgt the Dolphin Swim Club inzicht in specifieke behoeften. Daardoor staat ze nu aan de vooravond van een aantal nieuwe Medical VR-producties waaronder een geleide meditatie en een serious game die zal worden ingezet als ‘drug free medicine’ bij pijnbestrijding. Want het zijn uiteindelijk de schitteringen in de ogen van patiënten, waar we het allemaal voor doen!

 

——————————————————————————————————————————————————————-

Noot voor de redactie
Voor meer informatie kunt u contact opnemen met Marijke Sjollema, Founder van the Dolphin Swim Club.

E-mail                    : contact@thedolphinswimclub.com
Telefoon                : 06 231 696 03 (Marijke Sjollema), 06 292 639 05 (Benno Brada, Producer)
Website
                : www.thedolphinswimclub.com
360video               : https://youtu.be/BbT_e8lWWdo
Trailer                    : https://youtu.be/jAZsD3DgLjE
Fotomateriaal       : https://drive.google.com/drive/folders/0B9SDFQPl0bewVUNVR1BPSkRXVDA?usp=sharing

 


 

Over Marijke Sjollema, oprichtster van the Dolphin Swim Club

Als beeldend kunstenaar is Sjollema een verhalen verteller. Meestal doet ze dat op doek of papier. Schilderijen en tekeningen vol van betekenissen of in ieder geval een vermoeden hiervan. Het omringende leven of werkelijke en gedroomde reisweergave’s. Eén heel speciaal verhaal heeft lang gewacht om in vorm verteld te kunnen worden. In 1993 ontmoette ze bij toeval een dolfijn tijdens het snorkelen.

“Een eenzame zwemmer net als ik, we draaiden om elkaar heen en keken elkaar diep in de ogen. Ik voelde de sonarklikken door me heen gaan en wist dat dit prachtige wezen nu beter wist dan ik hoe ik er van binnen uitzag. Het voelde heel intiem en merkwaardig genoeg ook heel zorgzaam, alsof iemand na een zware val voorzichtig voelt of er misschien iets gebroken is. Ik raakte voorgoed betoverd”.

Sindsdien maakt ze geregeld reizen om walvissen en dolfijnen te ontmoeten, overal ter wereld.

Begin 2015 kwam ze in aanraking met 360° Virtual Reality. De ideale techniek om het verhaal van de dolfijnen te vertellen. Hiervoor richtte ze ‘the Dolphin Swim Club’ op. Schijnbaar een behoorlijke stijlbreuk maar Sjollema ziet dat anders:

“Het is een andere techniek, en vereist een behoorlijk andere aanpak. Echter als kunstenaar is mijn belangrijkste gereedschap de verbeeldingskracht, techniek en materiaal is altijd relevant voor de vertelling . Filmen van wilde dolfijnen onderwater in 360°VR is een nogal experimentele en avontuurlijke teamproductie, ook vanwege de relatief nieuwe techniek, en omdat niemand dit nog ooit had gedaan”.

Samenwerking volgde met allereerst haar partner en producer Benno Brada, en daarnaast met fondsen werven, free divers, technici, marine bioloog experts, post-productie en natuurlijk de dolfijnen zelf.

“In december 2015 hebben we de unieke opnames gemaakt. Samen met de dolfijnen in het kristalheldere water van de Rode Zee. Ondergedompeld in de techniek van 360°VR kan nu iedereen ervaren hoe het is om onder water een dolfijn te ontmoeten. Dit keer geen eenzame zwemmer, maar scholen van tot wel 90 langsnuit dolfijnen zwemmen om je heen”.

Het kunstproject heeft onlangs ook een wetenschappelijk tintje gekregen. Omdat er al het een en ander bekend is over de bijzondere werking die van een ontmoeting met dolfijnen kan uitgaan, gaat zowel het Universitair Medisch Centrum Groningen als the University of Southern California onderzoek doen naar de werking van de beelden in 360°VR. Op het gebied van depressie, psychose, angststoornissen en autisme. Er worden vele zogenaamde ‘dolphin-assisted’ therapieën aangeboden, helaas betreft dit dolfijnen in gevangenschap. Zoals ook zo langzamerhand steeds meer bekend word is een leven in gevangenschap voor een dolfijn een (ernstig verkort) leven vol lijden. Hopelijk kan dit werk met wilde vrije dolfijnen, ook van betekenis zijn als alternatief voor therapie met dolfijnen in gevangenschap. Tevens als een overal toegankelijk ‘medicijn’. Het onderzoek loopt de komende twee jaar.

Naast het onderzoek maken al vele mensen overal ter wereld kennis met de wilde dolfijnen, via de speciaal ontwikkelde gratis VRApp , of andere sociale media. Tevens zijn er al een aantal instellingen in Nederland, Europa en de VS die hun patiënten of bewoners op deze manier kennis willen laten maken met de prachtige onderwaterwereld van de dolfijnen en hun magie.

Zoals de jonge mensen met kanker in Noorwegen, die een beenmergtransplantatie moeten ondergaan, en tijdens de behandeling tot 6 weken in een steriele, geïsoleerde omgeving doorbrengen. Of de dame op leeftijd, bewoonster van een grote zorg instelling, in een rolstoel, die haar hele leven al droomde van dolfijnen.

Echter het meest tot de verbeelding sprekend van het hele project is het feit dat we onmiskenbaar officieel dolphin-approved zijn! Op de dag dat we van start gingen met ‘the Dolphin Swim Club’, doken er twee wilde tuimelaars op voor het atelier van Marijke Sjollema aan de kust van de Baltische Zee in Zweden. Niet alleen was de timing op zich al heel bijzonder, het feit dat dolfijnen normaal niet voorkomen in de Oostzee, maakt het een adembenemend wonder! Dit inmiddels beroemde duo Selfi & Delfi bleef 10 weken in de buurt, en uiteraard de bron van vele vrolijke avonturen met ‘the Dolphin Swim Club’. ( Het hele verhaal van dit onafscheidelijke duo dolfijnen-avonturiers is terug te vinden op de blog. )

About Marijke Sjollema, founder of the Dolphin Swim Club

As an artist Sjollema is a storyteller. Mostly on canvas or paper. Paintings and drawings full of meaning, or at the least a suspicion of it . Tales of the everyday, close to home. Or adventurous journeys real and imagined make their appearance . One very true and special story has been waiting a long time to be told in some form. Over two decades ago, in 1993 she encountered, by chance, a wild dolphin while snorkeling.

“A lone swimmer just like me, we circled each other and looked deep into each other’s eyes. I could feel the sonar clicks passing through and I realized that this beautiful creature had now a better understanding than I did about how I looked inside. It felt very intimate and strangely enough also very caring, like someone cautiously checking after a heavy fall if perhaps something was broken. I was forever enchanted. “ 

Since then, she makes regular trips to meet whales and dolphins around the world,

Early 2015 she came into contact with 360° Virtual Reality. Always being more of a low-tech person, she immediately realized that this could be the ideal technique to tell the story of the dolphins. It seems to be a style break, however Sjollema has another view on that:

“It is a different technique, and requires a different approach. For starters filming wild dolphins under water in 360°VR is a rather experimental and adventurous team production. Here the word ‘dolphin’ already worked its magic to be able to interest some of the best specialists in the world for the project. However as an artist my main tool is the imagination. Whatever technique and material is always relevant for what wants to be told. Indeed to have the whole ocean as a studio, venturing where no artist has gone before”.

However this is not a production that one succeeds in alone. First of all consultant and husband Benno Brada started to co-manage the project. Followed by collaborations with VR technicians, fundraising, free divers, marine biologist experts, post-production technicians, a media specialist and of course last but not least, the dolphins themselves. 

“All of us became the Dolphin Swim Club. In December 2015, in the crystal clear waters of the Red Sea, we were fortunate enough to successfully film the resident spinner- and indo-pacific bottlenose dolphins. So now everyone can experience, through 360°VR to meet dolphins in their own home, the free oceans of the world. This time however, not only a lone swimmer, and I would have been thrilled to have been able to merely capture that, but schools of up to 90 spinner dolphins swimming all around you.

Recently the art project has even acquired a scientific status. There is already some research done about the beneficial effect meeting a dolphin can have. Today there are many so-called ‘dolphin-assisted’ therapies offered, and it’s a growing industry. Unfortunately this usually involves dolphins in captivity. Gradually more and more studies also show, that life in captivity for a dolphin or a whale is a unfit and considerable shortened life full of suffering. So we thought: ‘Let’s make a great alternative!’ So people can experience wild and free dolphins through Virtual Reality. An easy accessible ‘medicine’ for everyone.

Both the University Medical Centre Groningen (Dr.W.Veling) and the University of Southern California (Prof. Rizzo) will do research on the effects of the images in 360°VR. Within the field of depression, psychosis, anxiety disorders and autism. The pilot study in the UMCG (Groningen, the Netherlands) has started in June 2016 and the whole study will take part within the next 24 months.

Besides the research there are already many people around the world who experienced the wild dolphins, through the specially designed free VR App, on our website or other social media.

As well as a number of institutions in the Netherlands, Europe and the US who want to introduce their patients or residents in this way to the beautiful underwater world of the wild dolphins and their magic.

For example the young people with cancer in Norway, who are treated with a bone marrow transplant, and spend up to 6 weeks in a sterile, isolated environment. Or the elderly lady in a wheelchair, living in a care centre, who told us she dreamed of swimming with dolphins all her life.

However one of the most fairy tale like aspects of the whole project is that we are undeniably official dolphin-approved! On the day we officially started with ‘the Dolphin Swim Club, two wild bottlenose dolphins surfaced in front of the temporary ‘headquarters’, the studio of Marijke Sjollema, at the coast of the Baltic Sea in Sweden. Not only was the timing in itself very special, the fact that dolphins are not native to the Baltic waters, making it a breath-taking miracle! The now famous duo Selfi & Delfi remained about 10 weeks in the area, and became of course the source of many happy adventures with ‘the Dolphin Swim Club. (The whole story of the inseparable duo dolphin adventurers can be found on the blog.)